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30代で未経験の職種への転職を成功させた元研究者が取ったシンプルな戦略とは?

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ここ数年の間に働き方に関する考え方は大きく変わり、一生の間に一度は転職を経験することは当たり前になってきました。30代半ばで未経験の業界へ転職するよう事例も増えてきており、キャリアビルディングのための選択肢の幅も広がってきたように思います。

ここでは元生物系の研究者であった私が一念発起して、それまで全く未経験だった会計監査会社へ転職して人生をを大きく変えた方法についてご紹介したいと思います。ちなみに私の取った方法は極めてシンプルで、転職に有利となる資格をとることでした。

30代を超えてから全く新しいことにチャレンジしてみたくなった方は、以下の記事を参考にしてみてください。

30代での転職はもはや当たり前だが、注意も必要

一昔前までは「35歳転職限界説」などといって、35歳を超えてからの転職は難しいと言われていました。転職といえば30代前半までのいわゆる第2新卒を対象としたものとだと考えられていた時代の言葉です。もちろん今ではそんなことを言う人はおらず、40代、50代になっても転職をしながら着実にキャリアを築いていくことは当たり前となりつつあります。この背景には、日本型の終身雇用、年功序列といった雇用環境が終わりを迎えつつあることは間違いないでしょう。

ただし転職することが当たり前になったといっても、そのやり方によっては注意が必要です。特に全く未経験の業界への転職はハードルが高く、また仮にうまくいったとしても自分自身の能力がうまく発揮できない、いわゆるミスマッチが起こる可能性があります。ポテンシャルが重要視される20代ならいざ知らず、30代から未経験業界へ転職するにはそれなりの準備と戦略が必要です。そのためにもまず考えて欲しいのが、「職種」と「業種」という考え方です。以下、それぞれ見ていきましょう

未経験の「職種」への転職

ここでいう職種とは、例えば「営業職」「研究職」「経理」「エンジニア」などを指します。未経験の職種にチャレンジするというのは、例えば営業をやっていた人が経理をやるとか、研究者だった人がマーケティングに移る、などといったことを指します。常識的な考え方からするとこのような転職はうまくいかなさそうです。営業職の人が研究を急にできるはずもありませんし、逆に研究者が経理職に移るのも難しそうです。

でもこれ、実は旧来型の日本企業がおこなっていた「ジョブローテーション」の考え方では一般的なんですよね。新卒採用では学生の大学における専門などは一切考慮せず、まずは営業をやらせてみて、そのあとに経理、人事と来て最後に経営戦略室、みたいなキャリアの積ませ方はよくあった、というか今でも一部の企業では普通におこなわれているのです。

ジョブローテーションの良いところは、その人にあった職種が何かを長い時間かけて探すことができることにあります。営業の才能はなかったが、経理をやらせてみたら数字のセンスが抜群だった、というのはいかにもありそうな話です。

ただしジョブローテーションが可能なのは、もはや一部の大企業に限られた話でしょう。体力のなくなった企業では人材育成にかけられるコストに限界がありますので、おのずと過去の経験を重視したキャリア採用が重視される傾向にあります。

未経験の職種への転職というのは、そういう意味では自らにあった職種を探すための、ひとり「ジョブローテーション」とも言えそうです。

未経験の「業種」への転職

職種とは別に、業種という考え方も重要です。業種というのは、例えば「製造業」「サービス業」「出版業」などですね。未経験の業種への転職の場合でよくあるのは職種は変えずに移動するパターンです。例えばメーカーの経理職の人がWeb系の会社の経理に移るなどといった話はこちらのカテゴリーに入ります。

いわゆる手に職のある人というのは、多少業種が異なっても転職はすんなりいくことが多いようです。先の例に挙げた経理系の仕事などはこういった事例の代表でしょう。その他にも営業職というのは意外と他業種への転職がうまくいくもので、要は売るものが違っていても売り方は変わらないぞといったノリで案外うまくいくものなのです。ですので、営業経験というのは非常に大きいのですね。

それでは専門性が高ければそれだけ未経験の業種への転職が有利になるのかというとそうでもないのが難しいところです。例えば出版業における編集者というのは花形の職種ですが、出版業界以外で編集者が活躍できる業種があるかというとちょっと想像がつきません。私の昔の職種である研究職も専門性という意味では抜群ですが、研究分野ごとにスキル細かく分かれ過ぎてしまっており、異なる分野への転職というのは非常に難しくなっています。製薬業界の研究者は高給かつ高待遇ですが、一旦リストラされてしまうと就職先を見つけるのが大変というのもこうした事情によるものです。

30代からの転職は同職種か同業種の中でが基本

このように職種と業種で整理すると未経験業界への転職も整理しやすくなると思います。ここで重要なのは、未経験業界への転職を成功させるには、同じ職種の中、あるいは同じ業種の中で探すのが成功率を高めるための基本だということです。特に年齢が高くなってくる30代半ばから後半あたりはこの傾向が顕著に表れます。

例えば先ほど例に挙げた経理職や営業職などは、多少年齢が高くなっても未経験業界への転職はうまくいく確率が高いです。しかもこのような人たちは上り調子の業界を渡り歩くことで、着実にステップアップ(特に給与面において)することができます。

一方で職種変更型の転職はかなり難しいです。それでも同じ業界の中であれば可能性はまだあります。例えば私自身は大学を卒業した後は博士研究員、いわゆるポスドクとして非常に不安定な雇用形態の元で勤務をしていたわけですが、いろいろな事情があって民間の会社に転職をしました(このときの事情は、ポスドク転職物語に詳しく描きました)。このときは職種こそ研究職からマーケティング職に変わりましたが、業種としては広い意味では研究関係でしたので、それほど大きな変化はありませんでしたし、転職自体も成功だったと思っています。

実は私の場合、この転職のあとにもう一度転職を経験することになります。しかもこのときは異業種異職種への転職だったために色々と工夫が必要だったのですが、 これについては後ほどもう一度触れたいと思います。

なぜ未経験業界に転職しようとするのか?

ここまで未経験業界への転職では、同職種、あるいは同業種に軸足を置くことが重要だという話をしてきました。

ここで視点を変えて、なぜ未経験業界に転職したいと考えるのか、その動機を整理してみたいと思います。私の考える動機は大きく分けて2つあり、どちらの理由がより重要なのかによって転職に対する戦略が変わってくるからです。

給料を上げたい

一つ目の理由はシンプルです。つまり、転職によって給料を上げたいという動機です。この場合、やはり職種は変えずに動くのが圧倒的に有利です

ビジネスには波があり、ある業界が儲かっているかと思うと別の業界が盛り上がり、そうかと思うとある時期もてはやされた業界が静かに消えていくということがよく起こります。そんなとき手に職を持っていれば、より高待遇な業界への転職を成功させることができます。仕事の内容自体は転職前後で大きくは変わらないため、環境にもすぐに慣れることができるでしょう。

一方でこれといったスキルがなかったり、あるいは専門的すぎるスキルを持っていた場合は、無理して未経験業界に飛び込むのは得策とは言えません。特に給料面を重視した転職をしたいのであれば、同業種同職種のカテゴリーの中で転職をした方が圧倒的に有利です。競合の同業他社の動向を静かに見守っておき、そちらが圧倒的な成長を見せはじめたと思ったら鮮やかに転身するくらいの大胆さがあった方が、今の時代では結果的に人生を豊かにする可能性が高いです。

給料を上げるための転職を戦略的におこなうには日頃からの情報収集が欠かせません。仕事が安定している時期だからこそ転職サイトに登録しておき、エージェントから様々な情報をもらっておくようにしましょう。

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人生を変えたい

2つ目の動機として考えられるのが、人生を変えたいというものです。仕事というのは文字通り人生の大半を占めているので、仕事を変えることにはすなわち人生そのものを変えることを意味する、というわけです。

このような動機の場合は、職種変更型の転職を考えることになると思います。ただし先ほど説明したように、このパターンの転職はかなり難しいです。ジョブローテーションや社内公募制度などのある企業であれば転職せずに職種を変えることは可能ですから、チャレンジする価値は大きいと思います。一方でそのような機会のない場合は自ら職種を変える道を選ぶことになりますが、これには工夫が必要です。これについてはこの後詳しく説明します。

ところで転職して人生を変えたいという気持ちは誰しも一度は持つかもしれませんが、本当にその転職が自分にとって有利なのかどうかは慎重に検討する必要があります。もしかしたら今の仕事が自分にとって最も合った職種なのかもしれません。

例えば仕事自体はそれほど大変ではないが、毎日刺激がなく、このまま今の仕事を続けていて良いのだろうか、などと思うことがあるかもしれません。そんなとき、未経験の職種に転身すれば確かに刺激的な日々を送れるかもしれませんが、自分の性格に合わない仕事であったり、想像以上の激務だったりして、結局は長続きしないかもしれません。そんなとき、元の刺激のない仕事がいかに自分に合った仕事だったかと気づいても、もはや引き返すことは困難です。

仕事に刺激がないとか単調だとかいうのは相対的なものです。自分にとってはそう感じられても、誰か別の人にとっては難しかったり工夫を必要とする内容かもしれません。もしそうだとするならば、大した苦労もせずにこなせるその仕事こそが、あなたにとっての天職であるかもしれません。人生を変えたいと思う前に、まずはそのことについてしっかりと検討することが重要です。

未経験の転職をするには、なんだかんだいって資格が最強

さてここで再び私自身の経験をお話ししたいと思います。

先ほどもお話ししたようにポスドクから民間企業への転職を果たしたのですが、3年ほど働いてみてなんとなくこのままでいいのかな、と思うような日が増えてきました。仕事自体はやりがいはあったのですが、それほど忙しなく比較的単調なものでした。また、営業と一緒に顧客巡りをするといった現場中心の内容では経験できる内容に限界があります。当時の自分としてはどうしても経営的な視点から仕事を俯瞰してみたいと思うような気持ちが強くなったのですね。

そこで目をつけたのがとある会計の資格でした。

この資格は、米国公認会計士、通称USCPAと呼ばれるものです。文字通りアメリカで公認会計士として働くための資格なのですが、USCPAを取得した人は会計や監査、ITなどといった分野に一定の知識があるものとみなされ、キャリアを形成する上で大変有利だと言われていました。また難易度も、日本の公認会計士試験に比べればはるかにやさしく、やり方さえ間違わなければ社会人を続けながら数年で取得できるようでした。なにより、USCPAの資格をとることでより経営に近い場所での経験を積むことができるというのが魅力的でした。

一念発起した私は、結局1年半くらいかけてUSCPAを取得することになります。このときの経験については別途書いてみたいと思いますが、結論から言うとUSCPAは決してやさしい資格ではありませんでした。そもそも誰でも簡単に取ることができるのであれば、世間で言われているような価値のある資格にはなりません。この資格のポイントは、とにかく1000時間しっかりと勉強すること。この時間数さえ確保できれば、理系の研究者だった私のような会計の素人でもなんとか取ることはできるのです。

なおUSCPAに興味のある方は、このようなところから資料を取り寄せてみると色々と情報が得られると思います ⇒ USCPAを目指すならアビタス。

このようにして取得した資格ですが、せっかく取ったのだからと転職エージェントに相談してみることにしました。そうすると、監査法人といって上場企業の会計資料の監査を専門としている会社をいくつか紹介してもらうことができました。そうしてあれよあれよと面接まで進み、結果として複数の監査法人から内定をもらうことができたのです。結局、このうちの1社に転職することを決意します。

元ポスドクで経理や監査の経験が一切ない30代半ばの私が、監査法人といういわば超一流企業から内定をもらえたのは嘘のような話でした。それもみな、USCPAという資格の持つ力であることは間違いありません。このように、職種変更型の転職では資格の持つ力は強大です。そして文字通り、この転職は私のそれまでの人生を変えることになったのです。

職種変更型の転職をしたいのであれば、まず第一に資格の取得を考えるのが得策です。資格の取得は努力を裏切りません。きちんと計画を立てて臨めば、社会人を続けながらでも難関といわれる資格を取ることも可能です。そして一度資格を取得すれば、その後の転職活動をかなり有利に進められます。

最近ではスマホを使った資格スクールなども出てきています。「通勤講座のようなサービスを使えば、通勤電車などのスキマ時間を使った学習ができ、効果的に勉強を続けることができます。通学型のスクールに比べても、格安の授業体系ですので気軽に始められるでしょう。

転職に有利な資格はいくつかあると思いますが、やはり経理系の資格は強いです。その中でもUSCPAはコストパフォーマンスという点では抜群です。USCPAのニーズはこの記事を書いている2017年現在でもかなり高く、東京オリンピックがおこなわれる2020年くらいまでは売り手市場が続くものとみられています。もしも人生を変えてみたいと本気で考えているのならば、検討する価値は十分にあると思います。

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まとめ

ここでは30代で未経験の業界に転職するにはどうしたら良いかについての考え方について紹介してきました。

本文中にあるように、未経験というのが職種なのか業種なのかを見極めることがまずは大事です。そして、未経験業界に行きたいという動機を整理すること、これにより職種を変えるのか業種を変えるのか、そもそも未経験業界に行かないほうがいいのかを判断することができます。

こうしたことを1人で考えるのはなかなか骨の折れる作業です。そんなときは転職エージェントを積極的に利用しましょう。経験豊富なプロフェッショナルの意見を聞くことで、未経験業界の転職への成功確率もぐっと上がることと思います。

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